Article Thumbnail

The Baller Priests and Pastors of Instagram

God has spoken to these dudes — and told them to flex on their followers

This is Wack Mass, an offbeat collection of stories on the intersection of religion and internet culture.

If Facebook is for keeping tabs on your racist relatives, and Twitter is for trolling pundits and politicians, then Instagram is for stunting on your friends. Nobody disputes this. Why do you think my top-performing post of the year was a photo of me posing like a boss on Splash Mountain? Exactly. The goal is to become a cooler version of yourself.

The same holds true for any Instagram user — even servants of Christ. It’s just that when a priest or pastor logs on, he gets to filter his photos through God’s light.

Join me as I assess their game and decide whether these accounts deserve more disciples.

Father Chris Ortega

Father Chris lists #Fitness as an interest in his profile, so you know he isn’t screwing around when it comes to his social media presence. But whether he’s crushing leg day or busting out his sweet amulets, his devotion to faith above all else rings out. Sadly, he sometimes doubles up on photos, and I don’t think he’s entirely pulling off that fedora.

Baller grade: B

Reverend Father Vitali Piligrim

View this post on Instagram

No pasaran! ⚠️«Но пасара́н» ( исп. ¡No pasarán! — «Они не пройдут» ) — лозунг , выражающий твёрдое намерение защищать свою позицию. Эта фраза восходит к французскому военному лозунгу Первой мировой войны фр. On ne passe pas! – («прохода нет»). Получил популярность во время битвы при Вердене (1916) как выражение решимости французов отстоять родную землю. К нам фраза попала из испанского. Во время Гражданской войны в Испании (1936—1939), когда войска франкистов подошли к Мадриду , его использовала Долорес Ибаррури в своей речи 18 июля 1936 года (также получившей название "No pasarán" ). После этого лозунг стал одним из символов антифашистского движения . Оборона была успешной, Франко вынужденно прекратил наступление. ⚠️Весьма полезный лозунг. Почему-то многие думают, что христианин должен быть безхребетным. Гнуть спину перед каждым. На все и со всем соглашаться смиренно склонив голову. Вздор. Христианин – это самый несгибаемый и принципиальный человек, если дело касается Истины. Не верите? Спросите у апостолов. Кроме Иоанна Богослова, все они умерли за Истину. Да и для личной борьбы с самим собой лозунг весьма хорош. Когда подступает лень, скажи ей в глаза: "Не пройдёшь!" Когда хандра заела – "Не пройдёшь!" Когда отчаяние пробивает оборону сердца – "Не пройдёшь!" Когда орда злых мыслей осаждает крепость души – их остановит воинственный крик: "Вам не пройти!" ⚠️ #священник #православие #храм #христианство #лозунг #принцип #свобода #психология #борьба #orthodox #orthodoxy #priest #church #monochrome #noir #bw #bnw #bsw #чбфото #арт #чб #монохром

A post shared by Виталий Piligrim (@vitaliipiligrim) on

View this post on Instagram

⚔️"Мы бредем чрез Мглистых Гор хребет, В пещеры, где не брезжит свет. Наш путь лежит сквозь тьмы гранит, Чтобы найти злата в пути. Ветра стонали в мраке ночном, Шептали ветви все о своем, То яр и ал огонь пылал, Бушуя с небом наравне…" (песня гномов из фильма "Хоббит: Нежданное путешествие") ⚔️"Саруман верит, что только лишь великая сила способна обуздать зло, но мне открылось иное. Я понял,что разные мелочи,житейские деяния простого люда помогают сдерживать тьму. Обыкновенная любовь и доброта." (там же, Гендальф) ⚔️ #хоббит #hobbit #толкин #фэнтези #fantasy #bw #bnw #art #fotoshop #noir #чб #чбфото #нуар #гендальф #торин #Цитаты #цитатадня

A post shared by Виталий Piligrim (@vitaliipiligrim) on

An Orthodox priest in Korosten, Ukraine, the Rev. Fr. Vitali Piligrim isn’t afraid to show off his artsy, sensitive side. Honestly, find someone who looks at you the way he looks at snow. Expect lots of dramatic black-and-white selfies alongside truly daring Photoshop compositions. Though, to be fair, he does seem like he’s from Middle Earth.

Baller grade: A–

Pope Francis

View this post on Instagram


A post shared by Pope Francis (@franciscus) on

View this post on Instagram

EN: I send my cordial greetings to all those following the FIFA World Cup that begins today in Russia. I hope this sports event may be a positive opportunity for encounter and fellowship. PT: Envio uma saudação cordial aos jogadores e àqueles que acompanharão o Campeonato Mundial de Futebol, que começa hoje na Rússia. Espero que este evento esportivo seja uma oportunidade válida de encontro e de fraternidade. ES: Envío un cordial saludo a los jugadores y a cuantos seguirán el Campeonato Mundial de Fútbol que comienza hoy en Rusia. Espero que este evento deportivo constituya una auténtica ocasión de encuentro y de fraternidad. IT: Invio un cordiale saluto ai giocatori e a quanti seguiranno i Campionati Mondiali di Calcio, che iniziano oggi in Russia. Auguro che tale evento sportivo costituisca una valida occasione di incontro e di fraternità. FR: J’envoie un salut cordial aux joueurs et à ceux qui suivront le Championnat du monde de football, qui commence aujourd'hui en Russie. Je souhaite que cet évènement sportif soit une valide opportunité de rencontre et de fraternité. PL: Przesyłam serdeczne pozdrowienia piłkarzom i tym wszystkim, którzy śledzą rozpoczynające się dziś w Rosji Mistrzostwa Świata w Piłce Nożnej. Życzę, by to sportowe wydarzenie stanowiło znaczącą okazję do spotkania i braterstwa. #WorldCupRussia2018, #mundial, #copadomundo

A post shared by Pope Francis (@franciscus) on

While this pontiff isn’t quite as dope as you may have been led to believe, Francis I — or Big Papa, as he prefers to be called — still sits atop roughly $8 billion in Vatican Bank assets. There’s no excuse, then, for how dry and dusty his IG is. I guess taking a vow of poverty means you have to act like it’s a punishment when boarding your private jet.

Baller grade: D+

Pastor John Gray

An associate pastor at Joel Osteen’s Lakewood Church in Houston, John Gray is clearly one for prosperity gospel: In fact, he just got in trouble over an Insta video where he surprised his wife with a $200,000 Lamborghini for their anniversary. (Ever wanted to know who actually buys their partner a car as a gift?) That offending clip has since been wiped from the account, leaving the impression of a humbler life. Maybe he’ll go extravagant again when the heat dies down? Why don’t we all pray on that.

Baller grade: Formerly an A, for now a C

Pastor Chad Johnson

A professional sports chaplain who has worked with NFL teams, Chad Johnson was poised for minor celebrity with the reality show Chad Loves Michelle, which followed the pre-wedding couple’s therapy he went through with fiancée Michelle Williams, of Destiny’s Child. Sadly, the couple just called it quits — and he hasn’t posted since.

Baller grade: B+ (hang in there, bro)

Archpriest Vyacheslav Baskakov

The OG influencer and inspiration for this roundup, Baskakov — a Russian Orthodox priest from the country’s Tver region — has a weakness for Gucci kicks and Louis Vuitton bags. Following blowback from the community and church leaders, he apologized and deleted his page. Disappointingly, his defense was that he took most of these photos in stores, without buying anything. Only the almighty can judge him now.

Baller grade: B–